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EPOC (Enfermedad pulmonar obstructiva crónica)

EPOC

Es una enfermedad pulmonar que se caracteriza por enfisema pulmonar y bronquitis crónica.

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ENFISEMA

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Enfermedad en la que los sacos de aire dentro de los pulmones (Alvéolos) se dilatan de manera excesiva (como un globo antes de explotar). Esta dilatación excesiva se debe a que las paredes de los alvéolos están dañadas, lo cual provoca el colapso en las vías respiratorias.

BRONQUITIS

Corresponde a la inflamación de los bronquios. Los bronquios comuniCan la tráquea a los pulmones. Cuando los bronquios se inflaman, se reduce el flujo de aire que entra y sale de los pulmones. Además se produce un exceso de mucosidad que estrecha y obstruye las vías respiratorias. Se considera que la bronquitis es crónica cuando ha durado tres meses o más.

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¿Cual es la causa de esta enfermedad?

La principal causa es el consumo prolongado y excesivo de cigarrillos es la causa de casi todos los casos de enfisema y bronquitis crónica. Sin embargo estudios realizados demuestran que solo el 20% del total de los fumadores padecen de EPOC, aún siendo la causa primaria de este.

La probabilidad de padecer EPOC aumenta dependiendo de:

  • Mayor probabilidad en gente de raza blanca.
  • Personas mayores de 60 años de edad.
  • Personas que trabajan en ambientes contaminados por vapores químicos y polvos nocivos que puedan dañar los pulmones.
  • Personas que a lo largo de su vida se vean expuestas a humo de leña.
  • Personas que sufren de asma crónico.
  • Personas no fumadoras que se vean expuestas a humo de tabaco.
  • Personas que se encuentren en ambientes de elevada contaminación aérea (smog).
  • Persona con gran historial de enfermedades pulmonares a lo largo de su vida.
  • Personas con antecedentes familiares de enfisema.

¿Como podemos sospechar de un posible caso de EPOC?

Muchas personas confunden los síntomas con estados normales del avance de la vida y no de la posible señal de una enfermedad que se avecina. Es por esto, que la posibilidad de que una persona sufra de EPOC mucho tiempo antes de que los síntomas se conviertan en un problema suficientemente grande como para consultar al médico, es bastante elevada.

En estados tempranos del epoc, los síntomas son:

Generalmente personas confunden los síntomas con estados normales del avance de la vida y no de la posible señal de una enfermedad que se avecina. Es por esto, que la posibilidad de que una persona sufre de EPOC mucho tiempo antes de que los síntomas se conviertan en un problema suficientemente grande como para consultar al médico, es bastante elevada.

En estados más avanzados del epoc, los síntomas son:

  • Coloración azulada de los labios y dedos de las manos y pies (cianosis).
  • Acumulación de liquido en piernas y pies (edema).
  • Extrema falta de aliento que hace muy dificil realizar cualquier tipo de actividad.
  • Adelgazamiento.
  • Dolor de cabeza al despertar por las mañanas.
 

Es importante lograr diagnosticar el EPOC en estadios tempranos. Cuanto antes debe dejar de fumar y evitar otros factores de riesgo que puedan agravar esta enfermedad. De esta forma serán más las probabilidades de retardar el daño pulmonar.

¿Existe algun tratamiento para el EPOC?

Los síntomas pueden aliviarse con tratamiento, sin embargo el EPOC NO TIENE CURA. Una vez dañado el pulmón y sus vías respiratorias el daño es irreversible. El tratamiento puede incluir cambios en el estilo de vida, fármacos y, en casos muy excepcionales, cirugía.

Al hablar sobre Modificación del Estilo de Vida se hace referencia a:
  • Si fuma, abandone el hábito tabáquico.
  • Siga una alimentación equilibrada y mantenga un peso normal.
  • Evite las zonas donde haya contaminación atmosférica o smog.
  • Evite climas fríos y secos, o calurosos y húmedos.
  • Aprenda los métodos de respiración que le permitirán respirar con más facilidad (entrenamiento respiratorio dirigido por kinesiólogo).
  • Permanezca lo más activo posible, mediante la participación en un programa de ejercicio aprobado por el médico.
Fármacos que ayudarán a aliviar los síntomas del EPOC:
  • Broncodilatadores, abren las vías respiratorias. (muy importante realizar una buena técnica)
  • Corticoesteroides, reducen la inflamación y la producción de mucosidad.
  • Antibióticos, que protegen a los pulmones de las infecciones.
  • Oxigenoterapia, ayuda al aporte de oxígeno a la sangre.

La Cirugía casi nunca es el camino a seguir para el EPOC. En los casos en que es necesario realizar una intervención quirúrgica, los médicos podrían recomendar la extirpación de una parte del pulmón o un trasplante de pulmón. La cirugía NO debe ser la primera opción para el tratamiento del EPOC. La cirugía se recomendará por el médico sólo si el estado del paciente no se ha mejorado con la modificación de los estilos de vida y los fármacos.

La kinesioterapia es de suma importancia en pacientes con EPOC, ya que el profesional kinesiólogo se encargará de mantener lo mejor posible sus capacidades físicas y ventilatorias, para poder realizar sus actividades de la vida diaria lo más normal posible. Además se encargará de educar al paciente sobre su patología y técnicas que deberá realizar para optimizar la ventilación y eliminación de secreciones bronquiales a lo largo del tiempo.

Escrito por

"Para evitar un tratamiento es necesario prevenir, por eso contribuimos e informamos a la población.
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Yanina Jadue
Yanina Jadue, Kinesióloga CEO de SENEX
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